Curt v. François

HTML clipboard


Curt Karl Bruno von François (* 2. Oktober 1852 in Luxemburg; † 28. Dezember 1931 in Königs Wusterhausen) war Offizier der deutschen Schutztruppe in der ehemaligen Kolonie Deutsch-Südwestafrika, dem heutigen Namibia. Curt von François gründete am 18. Oktober 1890 die namibische Hauptstadt Windhoek (Windhuk).

Werdegang und Leben

Kindheit und Ausbildung

Curt von François war Sohn des 1870, bei der Erstürmung der Spicherer Höhen, gefallenen preußischen Generals Bruno von François. Die Familie war hugenottischen Ursprungs.

Er besuchte die Kadettenschule in Wahlstatt und Berlin und machte ebenfalls den Deutsch-Französischen Krieg mit.

1883 beteiligte sich François an der Kassai-Expedition Hermann von Wissmann und unternahm 1885 mit George Grenfell eine Forschungsreise zum Tschuapa und Lulongo. Nach seiner Rückkehr nach Deutschland wurde er in den Großen Generalstab berufen und zum Hauptmann befördert.

Seit 1887 wurde er als Vermessungs- und Forschungsoffizier in den deutschen Kolonien Togo und Kamerun eingesetzt. 1887 ging François im Auftrag des Auswärtigen Amtes nach Togo und reiste über Salaga hinaus nach Norden in das Land der Mossi bis zum 12. Breitengrad.

In Togo erreichte ihn 1889 die Anfrage, ob er bereit wäre, im Auftrage der Deutschen Kolonialgesellschaft in Deutsch-Südwestafrika eine Schutztruppe zur Absicherung der deutschen Interessen aufzubauen und zu leiten. Zwischen Oktober 1888 und Juli 1889 war es zu einer Vertreibung des deutschen Kommissariates und einer Unterbrechung der Hoheitsausübung in Okahandja gekommen.[2] Er nahm dieses Angebot an und begab sich nach Teneriffa, wo er Angang Juni 1889 auf die dort angelandete, unter Führung seines jüngeren Bruders Hugo von François stehende Schutztruppe traf. Sie bestand aus 21 Soldaten, acht Aktiven aus der Kaiserlichen Armee und 13 Freiwilligen. François übernahm diese Truppe und landete mit ihr am 24. Juni 1889[3] in dem unter britischer Hoheit stehenden Hafen von Walvis Bay. Von dort führte Hauptmann von François seine Soldaten in Fußmärschen nach Otjimbingwe und richtete hier am 8. Juli 1889 sein Hauptquartier ein. Otjimbingwe war seinerzeit der Sitz des ersten Reichskommissars von Deutsch-Südwestafrika, Ernst Heinrich Göring.

Als erste militärische Maßnahme ließ François im August 1889 am Swakop in der Nähe von Tsaobis eine befestigte Station (die sogenannte „Wilhelmsfeste“) zur Kontrolle des dortigen Handelswegs errichten. Sodann begab er sich mit seiner Schutztruppe, ohne Zustimmung des Kommissars,[4] zu einer fast zweijährigen Erkundungstour durch den Osten und Norden des noch weitgehend unerforschten Landes. Nach seiner Rückkehr 1890 fand er nicht nur die angeforderten 50 Mann Verstärkung in Otjimbingwe vor, sondern auch einen bereits abberufenen und daher im Aufbruch befindlichen Göring. Als sein Nachfolger übernahm François auch dessen Aufgabe. In der Position des Reichskommissar erneuerte er im Mai 1890 den bereits im Oktober 1885 geschlossenen, aber kurz danach widerrufenen Schutzvertrag mit Maharero, dem Oberhäuptling der Herero, und erreichte bei dieser Gelegenheit auch dessen Zustimmung, sich in der zur Zeit unbewohnten Siedlung Windhuk niederlassen und eine befestigte Station errichten zu dürfen. Samuel Maharero, der Sohn und Nachfolger des kurz nach dem Vertragsschluss verstorbenen Maharero, versuchte zwar, diesen Vertrag erneut für nichtig zu erklären, scheiterte damit jedoch an dem energischen Beharren des neuen Landeshauptmanns François. Am 18. Oktober 1890 wurde der Grundstein für die „Alte Feste“ und damit für die Stadt Windhuk gelegt. Zwar hatte Windhoek schon unter Jonker Afrikaner seit 1840 mit einer durchaus beachtlichen Einwohnerzahl von rund 30.000 Bewohnern bestanden, war aber danach mehrfach überfallen und zerstört worden und hatte als Ort aufgehört zu existieren. Ein heute noch in Windhuk stehendes Denkmal von Curt von François erinnert an dieses Ereignis.


Von 1890 bis 1892 widmete sich François zusammen mit seinem Bruder Hugo vor allem der kartographischen Erfassung des Landes. Nach Fertigstellung der „Alten Feste“ 1891 wurden Hauptquartier und Reichskommissariat von Otjimbingwe nach Windhuk verlegt, wodurch Windhuk nun auch Landeshauptstadt von Deutsch-Südwestafrika wurde. Besonderen Wert legte François auf die Schaffung eines, von den Engländern, unabhängigen Hafens; bei seinen Erkundungstouren wurde er an der Swakopmündung fündig und gründete hier am 12. September 1892 die Hafenstadt Swakopmund. Hier landete erstmals 1893 die militärische Verstärkung von 225 Soldaten, die wegen den zunehmenden Konflikten mit den Nama unter Führung ihres Häuptlings Hendrik Witbooi angefordert worden war. Mit Hilfe der Verstärkung griff François am 12. April 1893 deren Festung „Hornkranz“ an. Die Schutztruppe tötete mindestens 80 Menschen, darunter viele Frauen und Kinder. Witbooi selbst konnte fliehen. François Vorgehen verstieß dabei gegen die allgemeine Order des Auswärtigen Amtes in Berlin, keine kriegerischen Handlungen vorzunehmen.[5] Eine Depesche des Reichskanzlers vom November 1989, erlaubte nur das vorgehen gegen Einzelpersonen. Das Massaker auf Hornkranz beschäftigte in den Folgemonaten die internationale Presse, wobei die tatsächliche Opferzahl nicht abschließend aufgeklärt werden konnte.[6]

Am 1. Januar 1894 traf der designierte Nachfolger des bisherigen Reichkommissars und Befehlshabers der Schutztruppe in Swakopmund Major Theodor Gotthilf Leutwein ein. Er unterstand zunächst dem ebenfalls zum Major beförderten François und wurde von diesem in die Kolonie und ihre Probleme eingewiesen. Beide unternahmen zwar getrennte, aber aufeinander abgestimmte Erkundungszüge in den Süden des Landes, wo François im März 1894 in Gibeon und Keetmanshoop (damals „Modderfontein“ oder auch „Swartmodder“ genannt) befestigte Schutztruppen-Stationen errichten ließ. 1894 trat eine wesentliche Änderung im Status der Schutztruppe ein: bislang war sie quasi eine Privatarmee der Deutschen Kolonialgesellschaft; dies änderte sich durch kaiserlichen Erlass vom Mai des Jahres: die Schutztruppe wurde nun zum offiziellen Teil der Kaiserlichen Streitkräfte erklärt und erhielt den Namen „Kaiserliche Schutztruppe für Deutsch-Südwestafrika“ (was auch mit neuen Uniformen - den nunmehr blauen - verbunden war).

Im August 1894 verließ Curt von François Deutsch-Südwestafrika über Kapstadt, um nach Deutschland zurückzukehren. Er hinterließ seinem Nachfolger umfangreiches und fundiertes Kartenmaterial, auf dessen Grundlage die ersten militärischen Landkarten der gesamten Kolonie angefertigt werden konnten. Hugo von François, der jüngere Bruder von Curt von François, blieb im Lande und gründete die Farm „François“, wo er 1904 im Zusammenhang mit dem Hererokrieg fiel.

1897 heiratet von François Margret von Francois, geborene Meyer.


Nach Curt von François benannt waren bzw. sind:

  • das von François-Fort im Khomashochland, Namibia, eine heute verfallene aber denkmalgeschützte Burgruine

  • Denkmäler in Windhoek und Swakopmund

  • Curt von François-Straße in Windhoek

Einzelnachweise

  1. http://www.klausdierks.com/Biographies/Biographies_V.htm Klaus Dierks: Von François, Curt Carl Bruno

  2. Jörg Schildknecht: Bismarck, Südwestafrika und die Kongokonferenz: Die völkerrechtlichen Grundlagen der effektiven Okkupation und ihre Nebenpflichten am Beispiel des Erwerbs der ersten deutschen Kolonie. LIT-Verlag, 2000, S. 229

  3. http://www.klausdierks.com/Biographies/Biographies_V.htm Klaus Dierks: Von François, Curt Carl Bruno

  4. Schildknecht: ebd.

  5. Schildknecht: S. 244

  6. Schildknecht: S. 250


> mehr bei Wikipedia
 

Curt von François-Denkmal in Windhoek


> Alfred von Francois
> Bruder: Hugo von François
> Bruder: Hermann v. Francois

Reisen in Centralafrika....von C. v. Francois...Verlag:Brockhaus 1888. ... Mit 1 farbigen lithogrischen Faltkarte und 45 Textabbildungen... Leinen gebunden... Größe 8°...220 Seiten


Von François, Curt Carl Bruno
* 02.10.1852 in Luxembourg
+ 28.12.1931 at Zernsdorf near Berlin, Germany
First entry to Namibia: 24.06.1889
---
Curt Carl Bruno von François was born on 02.10.1852 in Luxembourg. He was trained as an officer in the Prussian Army, also as geographer and cartographer.

He was the second son of a Prussian officer, Bruno von François and a descendant of a French Huguenot family which fled to Prussia during the oppression of the Huguenots in France during the 17th and 18th century. He fought in the German-French war 1870/71.

e joined the Belgian Kassai expedition led by Hermann von Wissmann in 1883 as a geographer and travelled extensively in the Congo area. He returned to Germany in 1886. He was made Captain and became a member of the German Imperial General Staff in 1887. He was sent by the German Foreign Office to Togo in 1887.

e arrived in Walvis Bay on 24.06.1889 with 21 troops, the nucleus of the Schutztruppe in German SWA. Here he found Heinrich Göring, the territorial commissioner, who had been driven from Okahandja by the Ovaherero Chief Maharero. Against von Göring's advice he immediately established himself in Otjimbingwe to deal with the opponents of German authority in the interior.

Von François occupied first Tsaobis, then Heusis and then Windhoek, and started to construct a fort there in October 1890. This earned him the title "Founder of Windhoek" in colonial historiography (although Windhoek as a permanent settlement was established some 50 years earlier by Jonker Afrikaner). He travelled extensively in Namibia and also into Botswana. When Göring left, Von François was appointed Acting Imperial Commissioner. The administration moved from Otjimbingwe to Windhoek on 07.12.1891.

In 1893 he was promoted to Major and given the title of "Landeshauptmann" of German South West Africa. In 1893, he started the first German War on Namibians by his unprovoked attack on Hendrik Witbooi's headquarters at Hoornkrans. Henrik Witbooi had refused three times to conclude a protection treaty with the Germans and he became subsequently Von François' main enemy.

Von François proved unable to counter Witbooi's tactic skills, so that Berlin sent Theodor Leutwein to replace him in 1894, after which he left Namibia and retired from military service in 1895. He lived at Zernsdorf near Berlin, writing extensively for the rest of his life. He died on 28.12.1931 at Zernsdorf. He was married to Margret Francois, née Meyer in 1897.

Gender: m
Field of activity: MIL
Profession: Military officer

Married to: Margret Francois, née Meyer, married 1897-

Collections/Papers:
1). Bundesarchiv Koblenz: Kleine Erhebungen 532 (Diary)
RAW DATA: Lau 1995:250; Hintrager 1955:32; Deutsche Kolonialpolitik in Dokumenten / hrsg. E.G. Jacob, Leipzig 1938: 320; Hubatsch gives his death date as 30.12.1931 Königswusterhausen; Deutsches Koloniallexikon; SA military who's who; Deutsches Koloniallexikon; Bülow 1896:52; Drechsler 1966: passim; DSAB I:853-855